Editions Wildproject

 

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EXTRAIT (première page)

 

Voici comment tout avait commencé.

Le train, dans un long balancement monotone, s'enfonçait de plus en plus parmi les ravins sablonneux, les fourrés de genévriers, sous les tunnels ocre des pins rabougris. Un sauvage vent de printemps s'engouffrait dans le wagon et se déchaînait dans le couloir désert.

Le contrôleur moustachu perçait de son casse-noix argenté le billet de Witek. Une lanterne de laiton pendait sur sa poitrine. Du brûleur givré par le carbure s'écoulait une petite flamme bleue à peine visible à cette heure encore diurne.

– Étudiant, à ce que je vois.

– Non, pas encore, dit Witek.

Le contrôleur montra du bout de ses pinces argentées la casquette bleu marine suspendue au crochet :

– Mais elle est superbe ! Ce qu'elles sont belles ces broderies ! C'est pour ça que j'ai cru que vous étiez étudiant.

– C'est la coutume. Avant le bac, nous faisons tous broder le fond de notre casquette d'uniforme.

– À ce que je vois, il y a même quelque chose d'écrit au fil rouge.

Per aspera ad astra. C'est la devise de notre école.

Per aspera ad astra. Cela me dit quelque chose. Mais tiens, dans le wagon d'à côté, en première, il y a un véritable archevêque. Est-ce que vous l'avez vu, jeune homme ? Eh bien, alors, profitez de l'occasion. On a le droit de rester dans le couloir, en première.

Le contrôleur marchait devant en se tenant aux parois du couloir. Méfiant, il s'assurait que Witek le suivait. Dans le soufflet noir de suie qui reliait les deux wagons, ils furent saisis par le brutal fracas des roues au-dessous d'eux. Gueule ouverte de la providence. Car en ce temps-là, il arrivait encore que la voie ferrée fût le seuil de l'éternité. Le contrôleur se mit aux aguets à la fenêtre cristalline de la porte du compartiment. Il retint Witek d'une main noueuse.

– Vous voyez, jeune homme, comme il est beau ! murmura-t-il.

L'archevêque était assis immobile sur le canapé de velours rouge. Sa tête blanche était couverte d'une calotte violette. Entre ses lèvres qui murmuraient quelque chose, brillait une grosse dent en or bien nourrie. Ses mains étrangement pâles, comme traversées à jamais par la lueur des cierges, tenaient un lourd bréviaire. Il restait immobile sur le fond de la vitre étincelante et regardait la cloison de vieil acajou en face de lui ; il devait y voir quelque chose car ses yeux étaient attentifs.

– Regardez autant que vous en avez envie, jeune homme, chuchota le contrôleur, après quoi il se tut.

Tous les compartiments de première classe, comme toujours, étaient vides. Celui-là seul était occupé par un véritable archevêque, tout au moins un évêque, et il en émanait une captivante étrangeté, quelque chose de tout à fait immatériel. Il existait de grands lointains, put penser Witek, une vie lointaine, inconnue.

Lentement, très lentement, l'archevêque tourna la tête. Il regardait maintenant du côté du couloir. Mais il ne distinguait sans doute pas Witek. Un lambeau de lumière battit un moment sur sa joue sans doute façonnée dans un monde meilleur, tendue d'une peau plus noble que celle des gens ordinaires.